¿Cuáles son las amígdalas palatinas?

Aunque hay varios tipos de amígdalas detrás de la cavidad bucal, las amígdalas palatinas son dos de las más obvias, y se puede ver en el lado derecho e izquierdo de la garganta. Estas amígdalas son pequeñas masas en forma de almendra de tejido linfático que sobresalen de cualquier lado de la faringe oral y están cubiertas en pequeñas fosas. Se consideran uno de los muchos mecanismos de defensa del cuerpo, protegiendo tanto el tracto respiratorio como el digestivo de la infección.

Sentadas entre los arcos de la glosopalatina y la faringopalatina, las amígdalas palatinas forman parte del anillo tonsilar. Estas amígdalas son dos de las más grandes y más notable dentro del anillo amigdalino, y en su mayoría están compuestas de pequeñas masas de tejido linfoide, membranas mucosas, venas y nervios. También llevan pequeños pozos, que a menudo se denominan criptas. Estas criptas son en realidad pequeños, bolsillos recubiertos de epitelio que a menudo recogen escombros tales como partículas de alimentos o moco.

La función principal de estas amígdalas es proteger al cuerpo contra la infección. Los linfocitos B de las amígdalas maduras (células B) producen cinco clases de anticuerpos que pueden ayudar a proteger contra cosas como el estafilococo aureus y la difteria. También ayudan a atrapar las bacterias, permitiendo que el tiempo del cuerpo para crear anticuerpos para ayudar a matar a los gérmenes invasores. Además de ser un refuerzo de la inmunidad, las amígdalas también trabajan en equipo con otros tejidos linfoides para ayudar a procesar y hacer circular el líquido linfático.

A veces la cantidad de bacterias que entra en el cuerpo domina las amígdalas palatinas, lo que a menudo conduce a la infección. La amigdalitis aguda es una de las enfermedades más comunes que afecta a este órgano, y es generalmente reconocible por la aparición de rojo brillante, amígdalas agrandadas que pueden estar cubiertas en pequeñas manchas amarillas o blancas. También a veces se acompaña de dolor de garganta y fiebre alta. La amigdalitis recurrente o crónica es similar en los síntomas, pero se clasifica por la frecuencia y la duración de estos síntomas. Se define generalmente como tres episodios por año durante tres años consecutivos, cinco episodios en dos años consecutivos, o cuatro a siete episodios en un solo año.

Las amígdalas palatinas también pueden ser víctimas de atrofia y cáncer. La hipertrofia amigdalina es el agrandamiento de las amígdalas sin antecedentes de amigdalitis, y puede causar trastornos del sueño, dolor y dificultad para tragar. El cáncer de amígdala es infrecuente, pero a veces aparece en aquellos que han estado expuestos al virus del papiloma humano (VPH) o al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).