¿Cuáles son las diferentes etapas de la cirrosis del hígado?

Hay cuatro etapas principales de la cirrosis del hígado. En las tres primeras etapas, el paciente es capaz de compensar las deficiencias en el órgano. Si la cirrosis es atrapada en una de estas etapas tempranas, el pronóstico es mucho mejor, y el paciente puede esperar para sobrevivir a la enfermedad durante muchos años. La etapa final, sin embargo, viene con una plétora de otros problemas de salud porque el cuerpo ya no puede compensar la pérdida de la función hepática. Los pacientes en la etapa cuatro requieren un trasplante de hígado para sobrevivir más de un par de años.

La primera etapa se conoce comúnmente como la etapa compensada. El tejido del hígado está inflamado, pero esta inflamación y posterior deterioro del tejido progresa lentamente. Aunque hay daño al hígado, el cuerpo todavía puede compensar los problemas que esto crea. Esta etapa puede persistir durante muchos años y, en general, no hay síntomas presentes. Si los síntomas están presentes, una observación cercana puede mostrar ictericia leve, sequedad de boca, fatiga o hinchazón del abdomen.

En la segunda etapa, el tejido enfermo que se ha acumulado durante años se transforma en bandas rígidas. Esta transformación, conocida como fibrosis, puede propagarse a través del hígado y de las venas que la conducen. La inflamación también puede propagarse a las áreas circundantes, aunque todavía puede ser lo suficientemente suave como para que no se note por el paciente.

A medida que la fibrosis y la hinchazón continúan expandiéndose a otras áreas en la tercera etapa de la cirrosis del hígado, las regiones afectadas comienzan a fusionarse entre sí. Esto puede interrumpir la función hepática hasta el punto en que los síntomas se hacen evidentes. La ictericia, la fatiga y la hinchazón notable pueden estar presentes en esta etapa. Además, un paciente puede tener deficiencias de vitaminas, especialmente las vitaminas liposolubles A, D, E y K, porque sin un funcionamiento completo del hígado, el paciente no puede digerir adecuadamente las grasas.

El hígado entrará en la etapa descompensada, o en la etapa cuatro, cuando el cuerpo ya no pueda compensar la insuficiencia de la función hepática. En este punto, el hígado se ha roto y un trasplante de órgano vivo es necesario para salvar al paciente. Los síntomas en las últimas etapas de la cirrosis del hígado pueden ser graves y, además de los síntomas experimentados en estadios anteriores, pueden incluir fiebre, pérdida del apetito, dolor y calambres, así como hematomas y hematomas fáciles. La pérdida de la función hepática adecuada también puede afectar a los órganos cercanos, incluyendo el bazo y los riñones.