¿Cuáles son las posibles complicaciones de la cesación de la cetosis?

La complicación más seria posible de la cetosis de inanición es un estado llamado acidosis metabólica, donde el nivel de pH de la sangre cae a un nivel peligroso. Esto puede conducir a una serie de problemas en cascada, que pueden dar lugar a la muerte si no se abordan los problemas. Los pacientes también pueden experimentar complicaciones asociadas con la nutrición deficiente y la privación de nutrientes que pueden exacerbar la situación. El tratamiento de la cetosis de hambre requiere el apoyo cuidadoso del paciente nutricionalmente y la reconstrucción de la dieta para su recuperación.

A medida que la gente deja de comer, por cualquier razón, sus cuerpos recurren a fuentes de energía almacenadas como combustible. En particular, el hígado comienza a quemar grasa, creando cetonas como un subproducto. En las primeras fases de la cetosis, los pacientes pueden notar un olor afrutado en su aliento, lo que indica los niveles crecientes de cetonas, que el cuerpo trata de eliminar a través de los pulmones. A medida que la cetosis progresa, la sangre puede comenzar a volverse ácida.

Pueden producirse daños en los órganos, porque el cuerpo está acostumbrado a funcionar con un equilibrio ácido-base estable. Además, el cerebro puede comenzar a hincharse, lo que puede conducir a coma. Si el paciente no recibe tratamiento, estas complicaciones pueden conducir a la muerte a medida que los órganos se cierran y el paciente pierde la función cerebral. Los pacientes también pueden experimentar problemas de salud a largo plazo después de sobrevivir a la cetosis por inanición, como deterioro de la función hepática y renal o daño cerebral, si no recibieron tratamiento lo suficientemente temprano.

A medida que los pacientes mueren de hambre, pueden notar efectos secundarios como fatiga, frío extremo, pensamiento borroso y coordinación deteriorada. Estas son todas las complicaciones de cetosis, relacionadas con la decisión del cuerpo de quemar reservas de grasa para la energía. Como la afección afecta al cerebro, la función cognitiva puede disminuir y el paciente puede experimentar dificultades incluso con las tareas básicas, que van desde la comprensión de la conversación a caminar constantemente. Eventualmente, el paciente se vuelve inconsciente y entra en coma, lo que indica el desarrollo de complicaciones graves.

En los casos en que se sospecha que hay cetosis por hambre debido a la historia o circunstancias conocidas del paciente, un equipo médico puede desarrollar un plan para tratarlo. Los pacientes no pueden simplemente recibir grandes volúmenes de alimentos o gotas intravenosas de nutrientes de una sola vez, porque éstas también podrían causar complicaciones. En su lugar, por lo general necesitan un monitoreo constante y un tratamiento cuidadoso para estabilizar el equilibrio ácido-base, proporcionar al cuerpo glucosa para obtener energía y abordar problemas como daño a los órganos. Una vez que el paciente está estable, los proveedores médicos pueden determinar si es necesaria una intervención y un tratamiento adicionales, por ejemplo, un niño con la condición puede necesitar ser removido de un hogar inseguro.