¿Cuáles son los diferentes tipos de enfermedades de las células rojas de la sangre?

Los glóbulos rojos son las partes de la sangre que mueven el oxígeno por todo el cuerpo, y las enfermedades de las células rojas de la sangre interfieren con este vital, el proceso de mantenimiento de la vida. Algunas enfermedades, como los diversos tipos de anemia, afectan en gran medida la capacidad de los glóbulos rojos para transportar oxígeno. Otras enfermedades de las células rojas de la sangre afectan a otros componentes críticos de los glóbulos rojos, como la hemocromatosis, que afecta la cantidad de hemoglobina en las células.

La anemia es una de las más comunes de las enfermedades de las células rojas de la sangre. Hay varios cientos de tipos de anemia, pero comparten síntomas y funciones similares. Esta condición ocurre cuando no hay suficiente oxígeno que llega a los órganos y tejidos del cuerpo. Puede ser causada por no suficientes glóbulos rojos en el torrente sanguíneo o una deficiencia dentro de las células mismas. En algunos casos, la anemia es causada por sangrado interno y la pérdida de glóbulos rojos a través de úlceras u otras lesiones similares en el sistema.

La anemia de células falciformes es un tipo específico de anemia que típicamente sólo ocurre en individuos de ascendencia africana. En esta condición hereditaria, los glóbulos rojos están deformes. Esto afecta su capacidad para transportar oxígeno a los órganos, y también hace que formen coágulos fácilmente. Los glóbulos rojos de los individuos con células falciformes tienen una vida útil corta de sólo entre 10 y 20 días, en comparación con el período de vida de tres meses de las células normales. Cuando las células mueren rápidamente, la médula ósea del cuerpo no puede producir suficientes células para mantenerse al día con la pérdida, lo que resulta en un bajo recuento de células.

Mientras que la anemia puede ocurrir con muy pocos glóbulos rojos, policitemia vera es una condición en la cual hay demasiados glóbulos rojos. Este proceso comienza en la médula ósea, donde se hacen las células, y finalmente se propaga a través del sistema hasta que hay demasiados glóbulos blancos y plaquetas también. Cuando hay demasiados glóbulos rojos, la sangre se vuelve anormalmente gruesa y puede coagularse fácilmente en los vasos sanguíneos, bloqueando el flujo de sangre y oxígeno. Las pruebas de sangre pueden detectar esta condición antes de que comiencen a desarrollarse síntomas como enrojecimiento de la piel, debilidad y picazón.

La hemoglobina es la parte de los glóbulos rojos que en realidad lleva el oxígeno de una parte del cuerpo al otro. El cuerpo utiliza hierro para producir hemoglobina, pero un exceso de hierro puede causar daño al corazón y al hígado en una condición llamada hemocromatosis. Esta es una de las muchas enfermedades de las células rojas de la sangre transmitidas comúnmente a través de las familias. La talasemia es otra de las enfermedades de las células rojas de la sangre que afecta el desarrollo de la hemoglobina, y hace que el cuerpo a hacer menos hemoglobina de lo que se necesita. Esto afecta gravemente la capacidad de los glóbulos rojos para transportar oxígeno.