¿Cuáles son los diferentes tipos de parásitos estomacales?

Los parásitos del estómago son organismos parásitos que habitan el estómago o los intestinos de los seres humanos, causando a menudo malestar severo, y en algunos casos llevando a la muerte. La gente puede soportar ciertos parásitos del estómago durante largos períodos de tiempo, experimentando sólo síntomas menores, como pérdida de energía y apetito, o algunos problemas intestinales. Otros parásitos del estómago pueden causar respuestas agudas extremas muy rápidamente, requiriendo un tratamiento rápido y eficaz.

Los gusanos parásitos son uno de los grupos más grandes de parásitos estomacales, y son uno de los más comunes. Cientos de tipos de gusanos pueden vivir en un organismo humano, que van en tamaño desde el microscópico a lo suficientemente grande como para envolver alrededor de su brazo. Hay muchas maneras diferentes de gusanos pueden infectar a las personas, pero generalmente hacen su camino en el cuerpo a través de alimentos contaminados. A menudo, se trata de alimentos que han sido contaminados por heces humanas o animales, pero también pueden estar directamente contaminados. Los gusanos pueden también ser introducidos en un organismo vía contacto sexual, mordeduras del insecto, o simplemente arrastrándose adentro a la boca, los oídos, o la nariz de una persona.

Nematoda es el grupo más común de parásitos estomacales, e incluye anquilostomas, lombrices, gusanos, gusanos del corazón y triquinosis. De éstos, los gusanos redondos son los más comunes, con más de mil millones de personas infectadas en todo el mundo. Aunque no amenazan la vida en la mayoría de las situaciones, las lombrices pueden causar dolor severo, así como erupciones, asma, y ​​en el caso de una infestación a gran escala, obstrucción intestinal grave y daño.

Otro gran grupo de parásitos estomacales son los protozoos, o parásitos unicelulares. Las más conocidas son las amebas, pero otras incluyen neospora, cryptosporidium y giardia. La disentería amebiana es causada por una infección de Entamoeba histolytica, y se transmite a menudo a través del agua contaminada. Las amibas pueden causar dolor intestinal grave, diarrea, vómitos y en casos graves complicaciones hepáticas. A menudo la gente confunde la llamada “enfermedad del viajero” para la disentería amebiana, cuando en realidad esto es generalmente provocado por una simple infección viral.

Giardia es el parásito estomacal más común en el planeta, y generalmente se introduce en el cuerpo bebiendo agua contaminada. Millones de protozoos giardia recubren las paredes del intestino delgado, absorbiendo todos los nutrientes destinados a ser absorbidos por el cuerpo. Las personas que tienen giardia generalmente experimentan gases y heces sueltas, escalofríos y sudores febriles, diarrea y dolores estomacales severos. Si no se trata, giardia puede causar que el cuerpo se desnutrido, y comprometer seriamente el sistema inmunológico.

Aunque puede ser difícil diagnosticar correctamente una infección parasitaria específica basada solamente en los síntomas, los parásitos del estómago pueden diagnosticarse fácilmente sometiendo una muestra de heces a las pruebas de laboratorio. El tratamiento de los parásitos del estómago va desde remedios caseros con pocos efectos secundarios, hasta fármacos antiparasitarios intensos que pueden tener graves efectos perjudiciales sobre el hígado y otros órganos. Hay una escuela de pensamiento que sostiene que la mayoría de la gente está de hecho en la agonía de alguna infección parásita de bajo nivel, y promueve el pasar por el hogar “limpia el parásito” para eliminar los parásitos. En general, sin embargo, la mayoría de los profesionales médicos no comparten esta opinión.