¿Cuáles son los diferentes tipos de terapia de desensibilización?

Dos variedades principales de la terapia de desensibilización se utilizan comúnmente. En la desensibilización sistemática, los pacientes que sufren de ansiedad, fobias o afecciones relacionadas se exponen gradualmente a los estímulos que provocan una respuesta al miedo, con el objetivo de reducir esa respuesta de miedo en el tiempo. Una nueva, y todavía algo controvertida, variedad de terapia de desensibilización se basa en movimientos oculares rápidos para reprogramar gradualmente las respuestas del cerebro a ciertos estímulos.

La terapia de desensibilización sistemática se desarrolló originalmente como un tratamiento para pacientes que padecían temores irracionales. El miedo infundado a la oscuridad, serpientes, arañas, multitudes, alturas, espacios cerrados y muchos otros estímulos relativamente comunes es relativamente común. Estos temores pueden limitar en gran medida la capacidad de un paciente para interactuar adecuadamente con el mundo.

Un paciente a menudo se encuentra con un estímulo, experimenta miedo, permite que el miedo a dictar sus acciones, huir del estímulo, y luego sentir alivio. Este proceso cíclico tiende a fortalecer la fobia y la sensación de alivio al escapar del estímulo. En los pacientes no tratados, este proceso puede causar fobias y ansiedades a ser más profundamente arraigado con el tiempo.

La terapia de desensibilización busca romper este ciclo. Los pacientes son instruidos en técnicas para manejar pequeñas cantidades de miedo y ansiedad. A continuación, se exponen a estímulos muy pequeños, como una araña a una distancia en una caja de plástico, o ligeramente disminuido la iluminación de la habitación. Estos estímulos evocan una leve respuesta al miedo Los pacientes resisten el impulso de huir, confrontan su miedo y gradualmente se sienten cómodos con los estímulos suaves.

Una vez que los pacientes han tratado con un nivel de estímulo del miedo con éxito, el proceso se repite con estímulos más potentes. La caja de la araña se podría mover más cerca de un paciente, o la iluminación caida más dramáticamente. Un paciente sería moderadamente temeroso, pero si la terapia se maneja cuidadosamente, no es tan temible que él o ella entran en pánico. Las técnicas de manejo del miedo pueden entonces ser usadas en los nuevos y más dramáticos estímulos de miedo. Esta terapia está diseñada para hacer que los pacientes se sientan cómodos incluso con estímulos mayores a lo largo del tiempo.

La terapia de desensibilización y reprocesamiento del movimiento de los ojos es un tipo diferente de terapia de desensibilización. Esta terapia especializada intenta reprogramar una porción del cerebro, para permitir que un paciente procese y gana el dominio sobre recuerdos traumáticos. Se utiliza en gran medida para tratar el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

La terapia EMDR utiliza estímulos visuales, como un objeto que se mueve rápidamente, para distraer al cerebro durante el curso de la discusión de una memoria dolorosa. El funcionamiento exacto de esta terapia no se entiende, pero se cree para interrumpir la fijación malsana de un cerebro en un momento o una experiencia particular. Con el tiempo, un paciente sometido a esta variedad de terapia se le enseña a reemplazar los recuerdos y pensamientos dolorosos y negativos con imágenes y pensamientos positivos.

Un tipo adicional de terapia de desensibilización es de naturaleza biológica, más que psicológica. Esta terapia trata las alergias exponiendo gradualmente al paciente a dosis cada vez mayores de alérgenos. Con el tiempo, este proceso reduce la respuesta de la histamina del cuerpo a los alergenos, de la misma manera que la desensibilización sistemática reduce la respuesta del cerebro a los estímulos del miedo.