¿Cuáles son los efectos de la deficiencia de potasio?

El potasio es un mineral que ayuda a mantener el equilibrio del agua y el ácido en las células de la sangre y del tejido, ayuda en la construcción del músculo y transmite señales eléctricas entre las células y los nervios. Los síntomas de hipocaliemia o deficiencia de potasio incluyen piel seca, debilidad muscular, fatiga y reflejos lentos. Si la deficiencia se desarrolla rápidamente o se deja sin control, pueden producirse problemas cardíacos y parálisis. La hipopotasemia es una enfermedad muy grave que requiere atención médica inmediata.

Cuando una persona sufre de una deficiencia de potasio leve, él o ella puede no tener ningún síntoma. Las personas con bajo contenido de potasio pueden desarrollar una sensibilidad a la sal o sodio, sin embargo, lo que puede conducir a la presión arterial alta. La piel anormalmente seca también puede ser causada por bajo contenido de potasio, ya que el mineral juega un papel importante en mantener los niveles de líquido en las células. El potasio es también necesario para la salud ósea, ya que evita que los compuestos alcalinos que se encuentran en los huesos de ser utilizados por los ácidos metabólicos naturales del cuerpo, bajo de potasio se asocia con un mayor riesgo de osteoporosis.

Las personas con deficiencia de potasio también puede sentirse cansado y débil. El mineral ayuda al cuerpo a usar la glucosa, su principal fuente de energía, por lo que cuando este proceso no está funcionando correctamente, puede dejar a una persona sintiéndose agotada. Además de la fatiga, cuando los músculos no tienen suficiente energía para funcionar correctamente, pueden llegar a ser débiles y doloridos.

Como electrolito, el potasio juega un papel clave en el movimiento de los impulsos eléctricos en todo el cuerpo. Cuando una persona tiene bajo contenido de potasio, esos impulsos pueden ralentizar o no viajar como deberían. Esto puede conducir a irritabilidad, ansiedad, confusión y depresión, que sólo puede empeorar cuando se combina con otros efectos, como cansancio y debilidad.

El potasio juega un papel clave en la contracción muscular, por lo que una deficiencia de este mineral puede causar una serie de síntomas musculares. Reflejos lentos, calambres, contracciones y espasmos son todos los efectos de la deficiencia de potasio. Los problemas con las piernas durante el sueño, incluyendo el síndrome de piernas inquietas y los caballos charley – fuertes y repentinos calambres en los músculos de la pantorrilla – también pueden ser peores en personas que no obtienen suficiente de este mineral.

Con el tiempo, una deficiencia severa de potasio puede incluso causar daño a los músculos mismos, haciendo que las fibras se rompan. Esto puede conducir a la rabdomiolisis, una condición en la que las proteínas de la fibra muscular se liberan en el torrente sanguíneo. Estas proteínas pueden dañar los riñones y, en casos graves, causar insuficiencia renal.

El bajo contenido de potasio también puede resultar en parálisis, ya que el mineral es esencial para el transporte de señales eléctricas que permiten el movimiento muscular. La parálisis puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero está particularmente asociada con el sistema digestivo. Cuando las partes de este sistema se paralizan, los alimentos no pueden ser digeridos adecuadamente, dando lugar a estómago y calambres intestinales, estreñimiento e hinchazón.

La parálisis periódica de la tiroides también puede ocurrir, que es causada por un exceso de hormona tiroidea en el cuerpo. El tratamiento de este exceso de la hormona tiroidea eleva los niveles de potasio en el cuerpo, lo que debería mejorar la debilidad muscular y la parálisis. Otro tipo de parálisis, la parálisis periódica hipocalémica, es una condición congénita causada por bajos niveles de potasio. En estos casos, la deficiencia de potasio no es causada por la enfermedad o la dieta, sino que se debe a una transferencia anormal de potasio entre la sangre y las células musculares.

Uno de los efectos más peligrosos de una deficiencia de potasio es que puede causar que el corazón golpee anormalmente, llamado disritmia. Una persona con disritmia puede experimentar un latido cardíaco rápido repentino, dolor en el pecho y mareos. Esta es una condición potencialmente mortal, ya que puede causar paro cardiaco y hacer que el corazón deje de golpear completamente.

Las causas conocidas de la hipopotasemia incluyen diarrea excesiva, sudoración y vómitos. El uso de diuréticos y laxantes, así como trastornos alimentarios como la bulimia, puede causar una deficiencia de magnesio, que puede ser un factor que contribuye al desarrollo de esta condición. Algunos antibióticos y otros medicamentos pueden causar esta condición también. Las enfermedades que inhiben las capacidades de retención de potasio del riñón, como el síndrome de Liddle, el hiperaldosteronismo y el síndrome de Cushing, pueden causar una deficiencia de potasio, al igual que el hipertiroidismo, una enfermedad que causa que la tiroides produzca demasiada hormona.

Cuando la deficiencia de potasio se puede atribuir a una enfermedad específica o vómitos y diarrea, un profesional de la salud por lo general puede tratar las condiciones subyacentes, y asegurarse de que hay suficiente potasio en la dieta. Si la medicación es la causa, un cambio en la prescripción puede ser posible en algunos casos, o una dieta alta del potasio se puede recomendar. Los suplementos minerales también pueden ser necesarios si el paciente no puede obtener suficiente potasio a través de la dieta sola. En casos severos, el potasio se puede administrar por vía intravenosa.

Los alimentos con alto contenido de potasio incluyen carne de res, pollo y pescado como bacalao, salmón y sardinas. Las buenas fuentes vegetales incluyen los guisantes, los tomates, los verdes frondosos, las habas de lima y las pieles de la patata. Los plátanos, algas marinas, melones, albaricoques y cítricos también son ricos en potasio. Frutas secas como mangos y albaricoques proporcionan fuentes concentradas de potasio, al igual que las nueces y el chocolate.