¿Cuáles son los efectos de la inanición?

La inanición es una de las condiciones más mortales del planeta, según algunos estudios, los efectos de la inanición juegan un papel importante en entre un tercio y la mitad de todas las muertes mundiales de niños menores de cinco años. Al privar al cuerpo de la nutrición, la inanición lentamente permite al cuerpo devorar sus propias reservas, incluyendo el músculo, la grasa y los órganos, hasta el punto de cierre del sistema completo y la muerte. La comprensión de cómo el hambre afecta al cuerpo es importante para reconocer los signos de la desnutrición y prevenir un creciente problema de nutrición de empeoramiento más allá de la reparación.

El cuerpo es un eficaz dispositivo de almacenamiento de grasas, nutrientes y otros componentes importantes. Estas tiendas están reguladas por la nutrición en forma de alimentos, bebidas y suplementos vitamínicos y minerales. Cuando la falta de nutrición se produce, el cuerpo rápidamente se convierte en reservas almacenadas, comenzando con glucógeno, con el fin de mantener las funciones vitales a la par. A medida que el cuerpo comienza a devorar más y más componentes almacenados para seguir funcionando, los efectos físicos de la inanición se hacen evidentes.

Uno de los primeros efectos de la inanición a ocurrir es una caída en el metabolismo. Con el fin de maximizar la eficiencia, el cuerpo protege sus tiendas de grasa aislante consumiendo tiendas de músculo en su lugar, utilizando estas reservas para compensar la falta de ingesta de calorías. La caída del metabolismo puede conducir a sentimientos de fatiga, disminución de la capacidad de actividad y lentitud mental.

Dado que el cuerpo está ocupado manteniendo los sistemas vitales en marcha, muchas funciones no vitales disminuyen o cesan. La producción hormonal es a menudo interrumpida, lo que lleva a disminución de la libido y una menor tasa de fertilidad. Las mujeres que han pasado la edad de la pubertad pueden dejar de menstruar por completo, o experimentar períodos irregulares. La desnutrición y la inanición, por lo tanto, pueden tener graves efectos sobre el desarrollo de los niños casi púberes incluso después de la recuperación, ya que las funciones hormonales normales pueden ser temporalmente o permanentemente desechadas.

Los efectos de la inanición en el cerebro causan una falta de concentración, la pérdida de habilidades motoras y una mayor probabilidad de ansiedad y depresión. A medida que la condición progresa, la función cerebral disminuye, dejando a la víctima en un estado de fatiga o torpor. La apatía continúa aumentando, hasta que la persona ya no puede intentar encontrar alimento o sobrevivir.

La pérdida de peso inicial se convertirá rápidamente en emaciación debido a los efectos de la inanición. Las extremidades se vuelven extremadamente delgadas a medida que se agotan los depósitos de músculo y grasa, mientras que los ojos y la cara comienzan a aparecer hundidos. La falta de proteínas vitales puede conducir al desarrollo de edemas, que aparecen como grandes áreas hinchadas. El estómago puede sobresalir enormemente, como parte de un síndrome conocido como kwashiorkor.

La hambruna es a menudo el resultado del hambre en las regiones rurales o en desarrollo, pero también puede ser el resultado de trastornos alimentarios como la anorexia o el ayuno sin supervisión médica cuidadosa. Aunque los efectos a menudo pueden revertirse hasta cierto punto, el hambre aguda puede causar daño serio a los órganos ya menudo conduce a condiciones de salud a largo plazo incluyendo problemas cardiovasculares. Si una persona, particularmente un niño, está exhibiendo muestras del hambre, es importante alertar a las autoridades apropiadas. Desatendido, el hambre conduce inexorablemente hacia la muerte.